探祕世界上最安静的地方:甚至能听到胃的蠕动声

如果微软高级工程师LeSalleMunroe在他的“办公室”中待上一会儿,就会感觉令人不安——他可以听到血液在体内流动,而眼睛在眼眶中转动。


对于大多数人来说,我们的工作环境都充满了各种嘈杂的声音——敲击键盘的噼噼啪啪,同事的喋喋不休和电脑运行的嗡嗡声。相比之下,Munroe处于绝对的安静之中,他的办公室是地球上最安静的地方。这个专门打造的安静房间位于华盛顿州雷德蒙德微软总部87楼的深处,这里是公司的硬件实验室,像Surface电脑,Xbox游戏机以及Hololens增强现实设备等产品都在这里研发。微软的工程师们将这个房间称为消声室,主要用于测试他们正在开发的新设备。2015年经测定,这里的背景噪音为—20.6分贝,是世界上最安静的地方。通常情况下,人的耳语约30分贝,而呼吸的声音通常只有10分贝。在不是真空的环境中,微软实验室的安静程度接近了极限——因为空气分子在室温下相互碰撞产生的噪声约为—24分贝。人的听力下限被认为是0分贝,虽然我们的耳朵不能感觉到,但并不意味着没有声音存在,因此这样就会计算出环境噪音的负值。Munroe说:“当门关上后,你会有一个非常独特的体验……当你停止呼吸,你可以听到你的心跳,血液流过你的静脉。因此我常常把门打开,因为太安静了。”为了让Munroe和他的团队测试微软最新技术,设计和建造这间消音室花费了两年的时间。工程师为找到一个合适的建筑物花费了近八个月的测试,从而选出合适的地方。这件消音室位于六个混泥土层的中心,有助于隔绝外界的声音。可以说是房间套在房间之内 ——每个房间的墙壁有12英寸厚,从而将到达房间的噪音减少约110分贝。即便一架喷气式飞机正在建筑物外面起飞,那幺在这个舱室的最里面,你能听到的也仅仅是一些耳语。
负责消音室建设的微软首席人力工程师Hundraj Gopal解释说:“这种绝缘产生了巨大的变化,”这件消音室本身是架空的,安装在独立基板上的68个减震弹簧顶部。
探祕世界上最安静的地方:甚至能听到胃的蠕动声

Gopal说:“这意味着房间在任何时候都不会与周围的建筑直接接触。” “这就是为什幺我们花了一年半的时间来建造这个东西。那时候我经常开玩笑说我老了6岁。“消声室是一个21英尺见长的立方体。它的六个表面都排列有4英尺长的吸声泡沫楔子,有助于吸收从房间内部产生的任何声音。同时,消音室的地板利用战斗机在航空母舰着陆时使用的牵引钢丝绳编制在一起,形成一个网状。为了消音,Gopal及其团队甚至在房间和混凝土之间的4英尺间隙内设计了特殊的空调系统和喷淋系统,固定在混凝土墙上。Gopal说:“消音室本身在技术和商业上可行,所以任何人都可以建造。但我们特别注意的是增添了屏蔽各种不必要声音进入房间的小功能。 我们特别隔离了喷水灭火系统採用了特殊的密封门、空气供应,电缆开口和电缆走线的方式。”结果是带来了绝对的安静。金氏纪录的相关人员官员抵达消声室进行了测量。此前地球上最安静的地方是明尼阿波利斯的Orfield实验室,其消音室噪声水平为-9.4分贝。微软实验室打破了这一金氏纪录。 “我们一开始并没有打算建造地球上最安静的房间,”Gopal说。 “我们只是想要建造一间至少为零分贝的房间,这是人类可以听到的声音下限。”


探祕世界上最安静的地方:甚至能听到胃的蠕动声

你也许会认为待在一个如此安静的地方时心境会很平和。但是对于曾经来到这里的人来说,这完全不同。 经常有参观者造访这所特殊的房间,大多数人发现体验非常不舒服。 “有些人在几秒钟内就想出去,” Gopal坦言。 “他们说他们不能待在那里。它几乎让每个人都非常不安。他们可以听到另一个人的呼吸声,甚至听到胃的蠕动声……少数人感到头昏眼花。


这似乎是一个奇怪的反应,在每天接触的大量噪音中,我们大多数人都希望花点时间寻求一些静谧。不列颠哥伦比亚大学心理学家彼得·塞德菲尔德研究了感官剥夺现象,将进入安静的房间与进入黑暗的房间做对比。他说:“我们习惯于周遭的各种声音。”他指出。 “而在这些房间里,只有安静。就像进入一个黑暗的房间,起初你看不到任何东西,但随着时间的推移,你的眼睛会慢慢适应。“当每天听到的惯常声音消退,你能够听到关节移动,骨骼磨损的声音如此之大。而耳鸣声也会变得不可接受。但是,Gopal说也有些人称喜欢在这种房间内的体验。他说:“有人爱着它,理由是冥想,”他透露。 “他们觉得放鬆。但是我看到人留在里面的最长时间是一个小时,而且是为了慈善筹集资金。我想如果你花了太多的时间在那里会让你疯狂。你所做的每一个动作都会感觉很响。”对于Munroe来说,这种消音室要比听到体内的声音更有用途。他们主要用于测试电子设备在运行时的声音。比如他们正在寻找当电流通过电子电路板时由电容器产生的微小振动。这些声音会让电路板上的组件产生令人讨厌的嗡嗡声,影响消费者的体验。


探祕世界上最安静的地方:甚至能听到胃的蠕动声
Munroe解释说:“我们试图找出板上噪音来自哪里,以及我们可以用什幺策略来减轻噪音。” “例如,我们已经尝试将电容器放在不同的组合中,以使共振相互抵消。”他们还会找到计算机上可能产生噪音的其他组件——从电源到冷却风扇以及增加背光时显示屏的声音。但并不是他们所有的工作都是试图找到令人不快的噪音。它们还有助于调整不同组件应该发出的声音。 “我们听键盘的声音,” Munroe说。 “键盘的声音听起来如何至关重要。我们对不同类型的材料进行实验,例如不同的键帽,不同的弹簧——都可以让键盘发出不同的声音。“该消音室也可用于扬声器的测试,团队会使用敏感设备来寻找音频的任何失真或削波现象。产品中麦克风的性能也可用类似的方式进行测试。
最近,工程师们也一直在使用该室来测试微软人工智能助理Cortana等新技术的性能,并藉助消音室开发出虚拟现实头戴设备HoloLens生成三维声音的技术。
文章来源:蜜欧的家电狂想